lunes, 10 de mayo de 2021

Dioses nórdicos (VII)

 Antes de entrar en materia os dejo los enlaces de los anteriores dioses nórdicos:

Dioses nórdicos (VI)

Dioses nórdicos (V)

Idun es la diosa que custodia las manzanas de la eterna juventud. Con ellas, los dioses vencen al tiempo. Por este papel, las manzanas parecen ser símbolo de fertilidad. O quizá del conocimiento de la agricultura, que traería la prosperidad a los pueblos. Parecida simbología tienen también las manzanas en la mitología griega, si recordamos las de las Hespérides. 



   La historia más famosa sobre Idun es la de su rapto por el gigante Thjazi, padre de la diosa Skadi. Según las sagas, Odín y Loki querían asar un buey. Intentaron asarlo en un horno, pero había manera. Thjazi, en forma de águila, les ofreció asarlo, a cambio de que le diesen un trozo. Odín y Loki aceptaron. Pero mientras comía, Thjazi molestó a Loki. Éste protestó y Thjazi lo agarró con sus garras y se lo llevó volando por los aires. Loki le rogó que le soltara. El gigante-águila le pidió a cambio a la diosa Idun.


   Así lo acordaron. Loki atrajo a Idun hasta el lugar acordado con Thjazi. Éste apareció volando y raptó a la diosa y a las manzanas. Al no tenerlas, los dioses comenzaron a envejecer. Furiosos, le exigieron a Loki que rescatara a Idun. Así, Loki viajó hasta los dominios de Thjazi, en el frío norte. Encontró a Idun, la transformó en una nuez y se la llevó consigo. Al enterarse el gigante, los persiguió, pero Odín acabó con su vida al enviar fuego contra él.

 Bragi es el dios de la poesía. Es el esposo de Idun. A Bragi se encomiendan los escaldos: los bardos vikingos. No tengo harpas ni liras de Playmobil, así que lo he recreado en su otra función: la de recibir a los guerreros caídos en batalla en el Valhalla con cuernos de hidromiel y recitar sagas para amenizar las veladas en los salones:




  Sif es la esposa de Thor. Es famosa por su larga cabellera rubia. En una de sus maldades, Loki cortó sus preciados cabellos. Thor amenazó a Loki con su martillo si no reparaba el daño (Thor es el único dios al que Loki teme). Así que Loki pidió a los enanos que fabricasen una cabellera de oro. 


Desde entonces, los enanos quedaron al servicio de Sif.


Así que tenemos a un dios que viaja en un trineo (o carro) y una esposa del dios que tiene a los enanos (o gnomos) a su servicio ¿No nos recuerda a algo?


















jueves, 6 de mayo de 2021

Cartagena de Indias

  Cartagena de Indias, territorio de Nueva Granada (Colombia), siglo XVI. El puerto más importante de Tierra Firme (nombre con el que se conocía en aquella época a la costa septentrional de Suramérica). Esta ciudad española es el centro comercial y naval de la zona. Aquí llegan los galeones de la metrópoli y regresan cargados de oro, plata y muchas otras mercancías. 
    En Cartagena de Indias encontramos ricos hacendados españoles, o los hay que van en busca de fortuna. También hay indios, mestizos, etc.









  Pero también encontramos algún que otro filibustero o contrabandista, como este pirata holandés. Estos piratas tienen espías en varios puertos del Caribe y están al acecho de los movimientos de los barcos españoles:


También se puede comprar a pequeña o gran escala productos exóticos, como los que vende esta india:













Músico callejero

   Fred Daniels es un músico callejero que se gana la vida por las calles de Londres tocando su violín:










   ¡Muchas gracias, milord! Se nota que es usted un caballero distinguido que sabe apreciar la buena música:


martes, 4 de mayo de 2021

Tienda de campaña de la Guerra de los Treinta Años

  Volvemos a la Guerra de los Treinta Años para probar con una tienda de campaña como las que hemos probado para otras épocas. Se trata de la tienda de un general del ejército imperial:












lunes, 3 de mayo de 2021

El barcelonés que llegó al Tíbet

    Tíbet, siglo XVI. El misterioso país del Himalaya, reducto de la espiritualidad budista. Durante siglos, el Tíbet intentó mantenerse aislado, impidiendo la entrada de extranjeros. Esto hizo aumentar su leyenda y su misterio. Y fue finalmente un español, Antonio de Montserrat, el primer europeo que logró entrar en el Tíbet:





  Natural de Vich (Barcelona) y perteneciente a la Compañía de Jesús, Montserrat fue enviado a la India para participar en el encuentro de representantes de religiones que el emperador mogol (no confundir con  mongol) Akbar pretendía celebrar en su corte Fatehpur Sikri. Como Kublai Khan, Akbar estaba interesado en las religiones que imperaban en la época. Montserrat se ganó la confianza del emperador y éste lo envió a acompañar a sus tropas, enviadas al norte de la India para sofocar una rebelión. Así, Montserrat tuvo la oportunidad de conocer esa parte del imperio y llegó a la asombrosa cordillera del Himalaya: el techo del mundo:


El jesuita y los soldados del emperador lograron entrar en el Tíbet: el misterioso Reino Prohibido:



Guerreros tibetanos espían la llegada del jesuita español:


A pesar de cierta hostilidad que encuentra, Montserrat logra contactar con maestros lamas, lo que demostraría que el odio hacia los extranjeros estaría más entre el pueblo llano que entre los lamas. 


De este modo, en el misterioso reino del Tíbet, por medio de un jesuita español, se pusieron en contacto cristianismo y budismo, Oriente y Occidente:

sábado, 1 de mayo de 2021

Leñadores (II)

  Volvemos al tema de los leñadores para presentar nuevos personajes al servicio de la Sullivan Company en Minnesota:





Nunca viene mal un poco de café en el trabajo:










viernes, 30 de abril de 2021

En busca del rey Arturo histórico (VII)

   La Historia de los reyes de Britania fue escrita en el siglo XII por el clérigo galés Geoffrey de Monmouth. Se trata de una crónica de todos los reyes de Britania y los hechos de sus reinados desde aproximadamente el siglo VIII a.C. hasta la llegada de los normandos.
 Geoffrey sigue una vieja tradición que consiste en remontarse a un pasado mítico y lejano en el tiempo para situar el origen de la monarquía británica. Esta tradición estuvo presente en otros reinos europeos, incluido España, donde los cronicones atribuyen el origen de la fundación de Hispania a Hércules o a Túbal, el nieto de Noé.




    Geoffrey escribió esta obra con el deseo claro de favorecer a los reyes normandos que habían empezado a reinar en Inglaterra desde 1066. La idea de que solo los normandos pueden recuperar la era de esplendor de Arturo (celta) tras vencer a los invasores (sajones) refuerza esa intención.



 A grandes rasgos, vamos a destacar la visión, fantasía y errores intencionados de Geoffrey en la obra:

  • La historia arranca desde Bruto de Troya, descendiente de Eneas. A este Bruto, Geoffrey le adjudica el origen del nombre de Britania, cuando en realidad viene de Prydein, que en lengua celta britana significa "tatuada".
  • Todos los reyes anteriores a Casivelaunos son legendarios (incluido el famoso rey Lear) o semilegendarios, pero Geoffrey los considera históricos.
  • Casivelaunos es el primer britano que aparece mencionado en las fuentes historiográficas, concretamente en La guerra de las Galias de Julio César. Pero no puede ser contemplado como rey de Britania, sino como caudillo. Además, Britania todavía no era una entidad política unificada.
  • Geoffrey es el primero en hablar de Merlín y en usar este nombre. Parece ser que proviene de Myrddin, una especie de bardo-mago de las leyendas galesas.
  • Geoffrey confunde personajes con el mismo nombre.
  • El autor presenta el cristianismo llegando a Britania antes del siglo IV, lo cual es anacrónico.
  • Convierte a Constantino y a Magno Máximo en reyes de Britania, cuando solamente fueron emperadores de Roma.
  • Mete por medio la leyenda de Santa Úrsula y las 11000 vírgenes.
  • Introduce discursos puestos en boca de distintos reyes sobre defender la libertad frente a los invasores (romanos o bárbaros) que son bastante atractivos, pero poco históricos.
  • Arturo es un rey poderosísimo, a quien rinden vasallaje varios reinos de la época. Pero ni Arturo pudo ser un gran rey (como hemos visto), ni tuvo el título de rey con toda probabilidad (solo dux bellorum) ni los reinos que mencionan existían en el siglo VI (pero sí en el XII, cuando fue escrito el libro).
  • Arturo lucha contra el emperador romano Lucio Iberio. Ni hubo ningún emperador con este nombre ni había ya ningún emperador de Roma en el siglo VI. Aunque situemos a Arturo a finales del siglo V, tampoco puede haber ningún emperador que ocupe ese lugar en la historia, pues los últimos estaban velando por mantener el poco poder que tenían. En Los héroes caballeros se retoma un poco esta idea presentando a Arturo queriendo conquistar Roma.
  • Arturo tiene como escudo un dragón dorado, animal que, quizá a partir de este libro, se ha vinculado con él. Quizá también por su padre Uther Pendragón. El dragón está vinculado a Gales por la leyenda del dragón rojo (Britania) que lucha contra el dragón blanco (sajones), leyenda que se recoge en el libro.
  • Se dice por primera vez que la espada de Arturo se llama Caliburn (solo más tarde se le llamará Excalibur).
  • Geoffrey nombra a Alifátima como rey de Hispania y aliado de Roma. El nombre es claramente árabe, pero los árabes no habían invadido todavía España en el siglo VI.
  • Arturo muere luchando en la batalla de Camlann contra su sobrino Mordred, pero no se dice si se mataron el uno al otro.
  • Geoffrey indica que Walter de Oxford le informó acerca de las historias de Arturo ¿Es solamente un recurso como Cervantes hizo en el Quijote?



 Pero, a pesar de todo esto, hay que señalar que Geoffrey conocía bien las tradiciones galesas y la figura de Arturo, por lo que, aunque da una visión idealizada y poco histórica, sí podemos extraer la enorme importancia que tuvo su figura aunque no pueda ser contemplado como un rey, sino como el dux bellorum al que ya aludimos. En realidad, todos los monarcas que nombra Geoffrey hasta la llegada de los romanos o solamente fueron jefes tribales (la prueba es que Casivelaunos lo era) o bien simplemente fueron inventados (como el rey Lear). 
  Lo mismo sucede con los reyes sajones. Solamente Alfredo el Grande (el de El último reino) logró unir los reinos y crear el reino de Inglaterra (aunque parece ser que ya su abuelo Egberto logró ser coronado rey de toda Britania).
 Una vez visto todo esto ¿puede ayudar a pesar de todo la Historia de los reyes de Britania a acercarnos al rey Arturo histórico? Sí, si se analiza con detenimiento y comparándola con otras fuentes sobre el personaje.