jueves, 25 de febrero de 2021

Islas Shetland

 
   Las Islas Shetland son los territorios más al norte de Gran Bretaña. Los romanos tuvieron noticia de ellas cuando establecieron el contacto con sus vecinas: las Orcadas (Orkney). El historiador romano Tácito identifica a las Shetland con Thule, aunque, como ya vimos, lo más seguro es que ésta sea en realidad Noruega.
  


     Hasta bien entrada la Edad Media, las Shetland fueron habitadas por los pictos, que contruyeron los brochs: unas enigmáticas construcciones circulares de piedra. Su finalidad original sigue siendo un misterio todavía:



    Los vikingos noruegos llegan a las Shetland en el siglo IX. Dada su relativa cercanía a Noruega, las Shetland resultan muy atractivas para los vikingos, a nivel estratégico y económico:



Pero los pictos no van a ponérselo fácil a los invasores:



Los vikingos forman un muro de escudos para defenderse del ataque:






    Conquistadas las islas, los vikingos se lanzan a explotar sus recursos. Uno de ellos es el poney de las Shetland. Este robusto caballo enano resultará de gran ayuda para las tareas del campo. Y más adelante, como mascota imprescindible de las tropas escocesas:



















miércoles, 24 de febrero de 2021

El señor Bonnacieux

   Con el dinero que le entregó el rey, D'Artagnan ha contratado a Planchet, un criado de Picardía, y ha alquilado una vivienda al señor Bonnacieux. Meses después, éste acude a pedirle ayuda:
-Señor, el señor Bonnacieux desea veros.
-Bien, Planchet, hazle pasar.



-¡Señor D'Artagnan, tenéis que ayudarme!
-Tranquilizaos, señor Bonnacieux. Decid, ¿qué os sucede?
-¡Mi esposa Constance ha sido secuestrada!
-¿Secuestrada? ¡Diablos!


-Veréis, señor. Mi esposa es costurera de la reina Ana y tremendamente leal a ella. Sospecho que hay algún tipo de complot en la corte y desean separar a Constance de la reina y sacarle cierta información, al ser su confidente.
-Lo que decís es cosa seria ¿Sospecháis de alguien?


-Constance habló de cierto caballero que la seguía.
-¿Sabéis cómo era?
-Tenía una cicatriz en la cara.
-¡Es él! ¡El hombre de Meung!



-¿El hombre de Meung, decís?
-Olvidad eso...
-Veréis, señor D'Artagnan. Ya que me debéis algunos meses de alquiler... he pensado que sin duda vos erais la persona idónea para esta tarea...
-Sí, sí, comprendo que queráis acudir a mí... Tendréis noticias mías, señor Bonnacieux. Confiad en mí.


lunes, 22 de febrero de 2021

Rorke's Drift (III)

    Continúa el asedio zulú a Rorke's Drift. Los soldados del 2º de infantería de Warwickshire defienden la misión tras la barricada:









Los zulúes atacan con rifles y lanzas:







En los dominios de la HBC

   A mediados del siglo XVIII, conquistada Nueva Francia (Canadá) por los ingleses, la Compañía de la Bahía de Hudson (Hudson's Bay Company) extiende sus redes por todo el territorio. En este puesto de la compañía (auténticos fuertes militares), se reúnen tramperos, indios, aventureros, etc.






Allá donde vaya la HBC va el ejército británico para proteger sus intereses:



También los indios acuden para vender sus pieles:







Algo se planea en esta mesa ¿tierras sin explorar? Allá donde abunde el castor o el zorro, irán los cazadores y tramperos de la compañía:




Shackleton: el desafío de la Antártida

 



    Londres, primavera de 1914. Hace solo dos años que Gran Bretaña y el mundo tuvieron noticia del triunfo de Amundsen en su conquista del Polo Sur y de la trágica muerte de Scott y sus compañeros. Lograda la ansiada meta por los noruegos, parece que ya no quedan desafíos para el espíritu aventurero de los británicos. Pero Sir Ernest Shackleton, capitán de la Marina Real en la reserva y miembro de la Royal Geographical Society, no está de acuerdo.




 Curtido en las expediciones polares, Shackleton intentó ya llegar al Polo Sur en 1902 en la expedición Discovery junto a Scott (con quien nunca tuvo buena relación). Allí alcanzaron los 82º 17'. Siete años después, volvió a intentarlo en la expedición Nimrod, con él mismo al frente. Llegó a los 88º 23'. No ha logrado ser el primero en llegar, pero admira a Amundsen por su victoria y propone otra hazaña a conseguir en la Antártida: atravesarla.
  Shackleton expone su proyecto:



   La expedición consistirá en navegar en un barco hasta las Islas Sandwich del Sur. Desde allí, alcanzar la costa antártica en dirección suroeste, en el mar de Wedell. Desde allí, parte del equipo llegará hasta el Polo Sur atravesando toda esa parte del continente con trineos de perros. Desde el Polo, avanzarán hasta llegar al glaciar de Beadmore, donde les esperarán los suministros proporcionados por otro barco. Desde allí, seguir hasta alcanzar la Isla de Ross, donde serán recogidos.
    Para buscar a los miembros del equipo, Shackleton publica este anuncio en The Times:

SE BUSCAN HOMBRES PARA VIAJE PELIGROSO.
FRÍO INTENSO. LARGOS MESES DE COMPLETA OSCURIDAD.
CONSTANTE PELIGRO. REGRESO DUDOSO.
HONOR Y RECONOCIMIENTO EN CASO DE ÉXITO.

 Las entrevistas con los interesados se realizan en la residencia de Shackleton: Londres, nº 4 de Burlington Street. Allí acuden numerosos valientes en busca de aventuras. Entre ellos, dos marinos como Shackleton: el capitán Frank Worsley y el capitán Frank Wild:



   Shackleton ha logrado reclutar a 26 hombres para este dura expedición. Su fama de gran líder en la expedición Nimrod le precede. Cuenta también con la aprobación de la Royal Geographical Society. Shackleton ya ha dado instrucciones para reunir víveres, suministros, equipo y perros. Y, además, ha recibido un donativo de 24000 libras para su viaje de Sir James Caird: un rico industrial escocés muy interesado en los viajes polares.
    Shackleton da instrucciones también para la compra de los dos barcos: el Aurora, que partirá de Tasmania, y el Endurance, en el que él y su tripulación partirán desde Plymouth. El Endurance ha sido construido en los astilleros noruegos. Es un bergantín habilitado para las regiones polares. Shackleton lo ha bautizado así (Endurance="Resistencia") por el lema de su familia: "FORTITUDINE VINCIMUS" ("Si resistimos, vencemos"). Shackleton y sus oficiales contemplan el barco en el puerto de Plymouth:





  4 de agosto de 1914. Gran Bretaña declara la guerra a Alemania. Los británicos celebran el acontecimiento. Pero para Shackleton y su equipo supone paralizar su expedición ¿Deben retirarse y ponerse a disposición de la Corona en el conflicto?


   Shackleton envía un telegrama al Almirantazgo poniendo a su disposición el Endurance y su tripulación. Poco después, reciben un telegrama de respuesta de Winston Churchill, Primer Lord del Almirantazgo agradeciendo la disposición y el patriotismo de Shackleton, pero ordenando que la expedición a la Antártida prosiga. La oficina del Almirantazgo les envía también un escueto telegrama: "Procedan".



 El 8 de agosto el Endurance parte de Plymouth. La aventura ha comenzado ¿Les espera el éxito o la muerte?





domingo, 21 de febrero de 2021

Cazarrecompensas (IV)

  Den Calhoun es otro cazarrecompensas. En este caso he aprovechado piezas de tres referencias distintas para componerlo:


El edificio del fondo a la derecha es solo una excusa para explorar las posibilidades del steck del oeste (por así llamarlo):





viernes, 19 de febrero de 2021

Juglares y cómicos


  La gente de la ciudad se concentra para ver el espectáculo de los juglares y cómicos. Estamos en la Baja Edad Media y la peste negra y la crisis se dejan notar. Por eso, muchas de estas representaciones giran en torno a la muerte, el demonio, etc. Los peligros que acechan al ser humano medieval:







    La gente asiste asustada y divertida al mismo tiempo a estas actuaciones. Delante de un decorado sobre las danzas de la muerte de fondo, los cómicos se disfrazan, declaman y bailan: