martes, 7 de febrero de 2023

Gaitero escocés en campaña

     Esta entrada surge por dos motivos: componer un gaitero escocés en las guerras napoleónicas e introducir en estas la Union Jack que compré recientemente.
     Este gaitero del 42º regimiento de Highlanders participa en esta ofensiva contra las tropas francesas:






















lunes, 6 de febrero de 2023

Campesinos rusos

  Volvemos a la Rusia ancestral o Santa Rusia para ver a unos campesinos rusos. 











    Entre los campesinos rusos hay que diferenciar entre mujiks, aquellos de clase humilde que no poseen propiedades, y kulaks, aquellos de clase media o alta que poseían tierras y podían tener a otros campesinos a su cargo. Los campesinos son muy devotos y grandes seguidores de la Iglesia Ortodoxa, representada aquí por este pope (sacerdote ortodoxo):













STOP Leyenda Negra (III)

 Si hace poco volvíamos sobre la Leyenda Negra para hablar sobre cómo se volcó España con el 5º aniversario del descubrimiento de América (1992), en esta ocasión retomamos el tema para rescatar un episodio de la conquista de las Indias. Un episodio que echa de nuevo por tierra la imagen despiadada de los españoles en el Nuevo Mundo: las Leyes de Burgos.


Para hablar de estas leyes hay que situarse en el tiempo y en el espacio (como siempre que hablamos de historia). A principios del siglo XVI solo había sido explorada una pequeña parte de América: las islas del Caribe, las costas de las actuales Honduras, Costa Rica, Nicaragua y Panamá, las costas de Colombia y Venezuela, parte de Brasil y Argentina y un poco de la costa oriental de Norteamérica (esto último, los ingleses). Colón había sido ya cesado como virrey por orden de los Reyes Católicos y fue reemplazado por Francisco de Bobadilla. Este estableció un sistema de encomiendas, por el cual se asignaban tierras a españoles en La Española, sede del gobierno de las Indias. 
    Los encomenderos, dueños de estas encomiendas, tenían derecho a tener trabajadores indios a su cargo. Es sabido (y esto sí es real) que muchos de estos encomenderos maltrataban a los indios y los tenían en régimen de esclavitud:


Bobadilla consintió este sistema, así como su sucesor, Nicolás de Ovando. Durante ese tiempo, los indios a cargo de estos encomenderos morían por diferentes causas: agotamiento, enfermedades traídas por los europeos y por luchas intertribales (no olvidemos que esto fue así en todos los países colonizados, antes, durante y después de la colonización). En 1503, los Reyes Católicos fueron informados de esta situación y de los abusos de los encomenderos. Emitieron una serie de instrucciones a Ovando sobre el trato a los indios. Estas instrucciones ordenaban:

1. Los indios vivirán en asentamientos similares a los castellanos, con una iglesia, sacerdote y juez. 
2. Los indios trabajarán de forma voluntaria, sin ser obligados como esclavos.
3. Aquellos indios que trabajen voluntariamente recibirán un salario a cambio, igual que los blancos.

Ovando no cumplió estas leyes. Pero apareció un obstáculo para aquellos encomenderos: Antonio de Montesinos.


Este fraile dominico denunció el trato a los indios en un sermón en Santo Domingo en 1511. Un español ¡sí! llamaba a proteger a los indios. El llamamiento de Montesinos llegó a España. La reina Isabel la Católica ya había muerto, pero el rey Fernando encargó a varios juristas que redactasen nuevas instrucciones. Los juristas elaboraron unas leyes en Burgos que fueron firmadas en esta ciudad por el rey en 1512.


Las Leyes de Burgos establecían que:

1. Los indios son libres y tienen derecho a tener propiedades.
2. Los indios son súbditos de la Corona y no esclavos.
3. El trabajo de los indios debe ser voluntario y justo.
4. Los indios menores de 14 años no pueden trabajar.
5. Las mujeres indias solo podrán trabajar en tareas duras (minas, por ejemplo) si sus esposos así lo desean.
6. Las mujeres indias embarazadas o lactantes no trabajarán.
7. Los encomenderos deben procurar la evangelización de los indios.

 Estas leyes fueron las precursoras de los derechos humanos. Sí, hechas por españoles, los "malvados" españoles de la Leyenda Negra. Pero parece que los fabricantes de esta las olvidaron...








sábado, 4 de febrero de 2023

Augur romano

     Los romanos confían en los augures y a ellos acuden para saber acerca de su porvenir. El augur suele verlo en las vísceras de animales sacrificados:






    Los augures pronostican buenas cosechas, prosperidad para los matrimonios, etc. Emperadores como Augusto consultaron mucho a estos augures, preocupados por su futuro:











jueves, 2 de febrero de 2023

Toro Sentado

     Toro Sentado (Sitting Bull en inglés y Tatanka Iyotanka en la lengua sioux lakota) es, sin duda, uno de los jefes indios más famosos de Norteamérica. Su valor e iniciativa para unir a las tribus dio lugar a la victoria de Little Big Horn.
    Tras su rendición en 1881 fue trasladado a la reserva de Standing Rock, en Dakota del Sur. Tras pasar unos meses en el show de Buffalo Bill (1885), Toro Sentado regresó a esta reserva, desencantado del mundo de los rostros pálidos.
    Allí, en Standing Rock, recibe a unos periodistas que quieren recoger su historia:







    Toro Sentado lleva orgulloso su tocado de plumas de gran jefe sioux. Los periodistas le toman una fotografía:




Toro Sentado les cuenta su historia, desde su infancia en las praderas de Dakota del Sur:



    Relata orgulloso cómo reunió a las tribus sioux, cheyennes, arapahoes, miniconjou, sans arc y brulés en Rosebud Creek (Montana) para unirlos contra los casacas azules.


Les cuenta también cómo conoció a Buffalo Bill y cómo se unió a su espectáculo del oeste:








    ¿Mantendrán estos periodistas la verdad o cambiarán el relato de Toro Sentado según convenga a los intereses del periódico?




















martes, 31 de enero de 2023

Asedio a Caen

 



   Caen, Normandía, 1346. Las tropas del príncipe Eduardo de Gales sitian la ciudad. Los ingleses han hecho de Normandía su campo de operaciones para avanzar hacia el este.



   Una vez más, los arqueros ingleses, con sus longbows, se imponen como arma decisiva. El ejército inglés confía plenamente en ellos y fomenta la infantería, incluso entre los nobles y capitanes.


  Los franceses, por su parte, defienden la barbacana de acceso a la fortaleza de Caen. Han situado carros como barricadas a la puerta de la barbacana. Desde ellos, caballeros, soldados y ballesteros defienden la plaza contra los invasores:


   Desde las almenas de la barbacana los soldados de Caen arrojan lanzas y piedras sobre los atacantes ingleses:


 Este caballero inglés, capitán de una de las compañías del príncipe de Gales, da orden de avanzar:




domingo, 29 de enero de 2023

Regreso a Masalia

     Tras recorrer miles de leguas, Piteas y sus hombres han logrado una hazaña sin precedentes. Han regresado a Masalia y muestran a las autoridades de la colonia lo obtenido en el viaje: estaño, ámbar, pieles, etc. Las posibilidades que se abren para Masalia parecen infinitas.


    Pero Piteas ha triunfado también por otras razones. Ha burlado el bloqueo cartaginés, ha llegado hasta las Casitérides, ha descubierto Gran Bretaña y el misterioso norte.
     Actualmente hay quienes creen que Thule es Islandia, pero no es posible, pues Islandia no estaba habitada en aquella época. Solo puede tratarse de Noruega. 
    Piteas ha navegado entre hielos, ha calculado el polo norte celeste, ha visto las auroras boreales. Ha descubierto también la relación entre las fases de la luna y las mareas. Ha descubierto el rico comercio del ámbar. Tras lograr una buena posición, gracias a las riquezas del viaje, Piteas describe sus vivencias y todo lo observado en su obra Sobre el Océano. Por desgracia, el libro no ha llegado hasta nuestros días, sino a través de otros escritores.
    Por desgracia, Piteas se enfrenta a lo que Marco Polo y Colón se enfrentaron después: el rechazo de muchos "sabios". Estrabón y Polibio lo llamaron embustero, mientras que Hiparco y Eratóstenes lo defendieron.



    Pero el recuerdo de Piteas y su extraordinario viaje sigue vivo. Él fue el primero en lanzarse a la aventura por un mar desconocido. Y muchos otros lo hicieron después.