martes, 26 de enero de 2021

Una tragedia en el hielo

  Diciembre de 1911. Scott y sus hombres avanzan hacia el sur. Los noruegos les llevan una clara ventaja. La expedición se detiene en el glaciar Beardmore. Algo pasa con los ponis manchúes. Algo con lo que no contaban...




  Los ponis no están acostumbrados a soportar temperaturas tan bajas. A diferencia de los perros, no transpiran por la boca, sino por la piel: su sudor se transforma en costras de hielo y poco a poco se van congelando. Además avanzan más lentos que los perros y requieren más alimento.




No queda más remedio que matar a los ponis. Scott da la orden:



    17 de enero de 1912. Scott y sus hombres alcanzan por fin el Polo Sur... y descubren que los noruegos se les han adelantado. Allí, ondea la bandera de Noruega. El momento es desolador: Scott, que hizo de la conquista del Polo Sur su gran obsesión, ha fracasado. Amundsen ha ganado.


    Semanas soportando el frío y el hielo, arrastrando trineos... de nada ha servido. El momento que habían soñado ya no pueden contemplarlo. Los noruegos han dejado algunas cajas junto a la bandera. Entre ellas, una carta de Amundsen dirigida a Scott:



"Querido comandante Scott:
Como usted será probablemente el primero en llegar aquí después de nosotros ¿puedo pedirle que envíe la carta adjunta al rey Haakon VII? Si los equipos que hemos dejado pueden serle de alguna utilidad, no dude en tomarlos.
Con mis mejores votos, le deseo un feliz regreso.
Sinceramente suyo,
Roald Amundsen"

  Scott termina de leer la carta. En su mirada hay rabia y pesar. Todo ha terminado. La victoria que ansiaba para Gran Bretaña no se ha producido. En su diario, Scott escribe:

"Lo peor ha sucedido. Una simple mirada nos revela todo. Los noruegos se nos han adelantado..."



  El 19 de enero Scott y sus compañeros, Lawrence Oates, Edgar Evans, Edward Wilson y Henry Bowers, emprenden el duro regreso a Cabo Evans. 


Desmoralizados, con muchos menos víveres, esperan recibir los suministros de refuerzo acordados. Pero estos no llegan. Ni  Scott ni sus compañeros volverán a Inglaterra. En noviembre, un grupo de búsqueda descubre sus cadáveres.
  La carrera al Polo Sur ha terminado. Amundsen ha ganado y junto a Scott ha firmado otra página más en las grandes exploraciones.








lunes, 25 de enero de 2021

Vendedor ambulante del oeste

   Timothy Harley se dedica a la venta ambulante, pero no de cualquier producto. Harley vende un milagroso elixir cura-todo ¡de total confianza! Después de todo, Harley se ha adjudicado el prestigioso título de doctor. 



  Al llegar a un pueblo o a cualquier sitio con más de tres habitantes, Harley monta su campo de operaciones. Exhibe carteles anunciantes, se sube a un improvisado estrado y anuncia su negocio por un altavoz:
¡Atención, respetable público! ¡Acérquense, damas y caballeros! ¡Ha llegado el inigualable, el magnífico, el poderoso elixir del doctor Harley!




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domingo, 24 de enero de 2021

La Orden Teutónica en España

  Los caballeros teutónicos, a quienes ya vimos derrotados en Polonia,  tuvieron también presencia, aunque menor, en España.



     Su llegada a suelo español tuvo lugar en 1219 como parte del séquito de Beatriz de Suabia, la prometida de Fernando III el Santo, rey de Castilla y de León. La boda se celebró ese mismo año en Burgos. En la siguiente imagen se puede ver una estatua de la reina Beatriz en el claustro viejo de la catedral de esta ciudad:




    Como recompensa a aquellos caballeros por su lealtad hacia la reina, el rey les otorgó el territorio del actual municipio vallisoletano de Mota del Marqués (entonces llamado "de Toro"). Así, este pequeño pueblo se convirtió en la única sede de la Orden Teutónica en España:




     Los caballeros teutónicos lucharon en las huestes castellanas, al igual que templarios y hospitalarios, asistiendo al rey Fernando en sus campañas contra los árabes.



  Se sabe que la reina Beatriz acudió en varias ocasiones a Mota del Marqués para reunirse con sus compatriotas, sintiendo sin duda nostalgia, y celebraba junto a ellos los oficios religiosos. Actualmente  solo queda la ermita de Nuestra Señora de los Castellanos, reformada posteriormente, y las ruinas del castillo como únicos vestigios de la presencia de los caballeros teutónicos. Este castillo destacaba por su torre del homenaje redonda, muy poco habitual en España:



   Parece ser que los teutónicos tuvieron buena relación con los caballeros castellanos, como demuestra la expedición de unos caballeros de la Orden de Calatrava a Polonia como refuerzos para la Orden Teutónica en el frente del Vístula, contra la Mancomunidad Polaco-Lituana en 1224.
     Al producirse la conversión al luteranismo del gran maestre Alberto de Hohenzollern (que se proclamaría primer duque de Prusia como Alberto I) en 1525, la orden se secularizó. El priorato de Mota renunció a la autoridad germana y presentó al papa Clemente VII su lealtad. Así, se constituía en una orden independiente, vinculada al Vaticano y con la protección de los reyes de España. Un siglo después estrecharía lazos con la Orden Teutónica austriaca, que también se había desvinculado del gran maestre y permanecía fiel al papa. 
   Destruido el castillo de Mota durante la Guerra de Independencia y disuelta la orden por Napoleón,  no volvería a recuperar sus funciones hasta la firma del concordato en 1851, en tiempos de la reina Isabel II. En Viena visité la sede que continúa en esta ciudad. En esta foto que hice se pueden ver lápidas y blasones de varios caballeros de esa sede:




Y, por último, mi homenaje a la Orden Teutónica y a su benefactora, la reina Beatriz:






    




lunes, 18 de enero de 2021

Un puente para el ejército


   El ejército romano no solo es poderoso por su superioridad militar, sino también por aplicar la ingeniería en su beneficio. En esta campaña de Dacia es necesario cruzar el ancho río Danubio. Y para ello, Trajano ordena construir un puente. Desde los tiempos de César jamás se había emprendido una empresa de ingeniería semejante.
   El puente medirá 1500 metros y tendrá 20 pilares de piedra de 50 metros de alto y 20 metros de ancho cada uno. Legionarios y esclavos trabajan en esta grandiosa obra de ingeniería. Primero, hay que clavar troncos firmes y gruesos en el fondo del río que sirvan como cimientos donde asentar toda una estructura de madera:




















viernes, 15 de enero de 2021

La conquista del Polo Sur

   
 Antes de entrar en materia quiero agradecer a nuestros amigos de Menudas historias de gente menuda las referencias a estas entradas polares. Agradezco su afición por este tema y la difusión del blog. A cambio, os invito a visitar sus entradas dedicadas a estas expediciones polares:


  Diciembre de 1911. La expedición noruega a la Antártida, liderada por Amundsen, partió de su base de la Bahía de las Ballenas en septiembre. Casi treinta días antes que Scott. Cinco hombres experimentados, cuatro trineos y 52 perros groenlandeses  componen la expedición noruega a la conquista del Polo Sur:


   Han logrado atravesar los Montes Transantárticos, una dura prueba para hombres y perros. El día 7 de diciembre consiguen rebasar el récord de la Expedición Nimrod (1909) de Shackleton: 88º 23'.




Y, finalmente, el día 14 de diciembre Amundsen anuncia el esperado dato: 90º ¡el Polo Sur!




  El momento es emocionante. La bandera de Noruega ondea ya sobre el Polo Sur. Amundsen ha conseguido su objetivo:


miércoles, 13 de enero de 2021

Tienda de Napoleón

    El ejército francés ha montado su campamento. La tienda del emperador, más grande que el resto, está guardada por dos granaderos de la guardia imperial:





En el interior encontramos parte del equipaje de Napoleón:












martes, 12 de enero de 2021

Familia Peterson

   Al norte de Utah, en el condado de Weber, se han instalado los Peterson, una familia de mormones:




Jakob Peterson es el cabeza de familia. Junto a su esposa Rachel y sus hijos Jeremiah y Ruth viven en una granja.
  Los Peterson se rigen por las normas de la comunidad mormona. Después de cenar, es hora de leer el Libro de Mormón: